香港跑狗图每期自动更新在美国读大学的穷学生

更新时间:2019-10-22

  回国讲学,和同事、朋友吃饭,便发现近年来大家越来越关心送孩子出国留学的问题,困惑点也大体相似。

  我自己也曾经是旅美留学生当中的普通一员,如今为人父母,为人师,要负担孩子念书的费用,也要站在美国的大学课堂,年年面对刚从国内来的新一代留学生,逐渐观察到中美家长在供孩子读书问题上的个中差别。

  先看看一个美国数学教授是怎么应付自己的大学学费的。我们学校秋季学期开学之前的例行教师大会,我在学校大礼堂门口碰见数学系的年轻教授Nicolas。

  “我这个暑假,可算有意义!”他一边摇头叹气,一边笑。“哪儿也没去,光在家拆房子了!”

  今年5月底,他在清理后院的时候发现了白蚁,这些要命的小虫子大面积入侵他的地盘,祸延厨房、餐厅和小客厅。结果,只能紧急拆房子,一晃就过完一个暑假了。

  “我家阁楼也曾经被一窝老鼠占领过,”我顺口说。“后来干脆和Terminix(注:美国一家病虫害防治专业服务公司)签个合约,他们定期来检查,事情就简单了。”

  “喂!和Terminix公司签合约,每年至少要交给他们四、五百块钱!那是税后的现金!”他撇撇嘴,不以为然。

  “道理是不错,可我不是上学期才还清了大学贷款,想要宽裕几天嘛……”他有些不好意思,紧接着感慨:“你们在中国可以不负债就拿到大学文凭,多幸运!”

  倒是我身在福中不知福了。看着眼前这个憨厚的同事,念及他膝下还有两个孩子要应付,却才刚刚付清大学的陈年旧账,我简直要同情他了。

  好吧,钱,兵马未动,粮草先行。送孩子去美国留学,家长要准备多少钱,这是个主观决定,我们不妨先看看客观数据。

  国内某老牌留学培训机构发布的《2019中国学生留学意向调查报告》显示,被调研者中,意向留学生的家庭年收入“11-20万”(23.45%)、“21-30万”(16.43%)、“31-40万”(9.81%)排在前三位。

  也就是说,有一半的准留学生出自普通的工薪阶层家庭。据说有些家长到最后不得不卖房卖车,还有全家三代人一起筹钱来付账单的。

  那么实际需要的支出呢?将学费、住宿费及其他几个主要支出项合并,今年最新的,美国各州大学生年度总花费平均数,按学校类别排列,如图:

  将学校类别的差异、地区差异都考虑在内,一名国际大学生在校的每年花费最少也要三万美金。

  一个大学本科念下来,就是至少十二万美金。这样一笔钱,不要说对于国内的挣人民币的家庭,就算是对于美国的中产阶级家庭,也是一笔不能算小的经济负担。所以,有没有更好的解决方案?

  在美国的金融体系里是有的,被称为“教育基金”的一种私人储蓄方式,各金融机构提供的模式不一,但都以专款专用为原则。家长们可以从孩子很小的时候起,定期定额在他们名下储蓄一笔钱,集腋成裘,供他们将来上大学用。

  不过,据说美国的父母都不为孩子们负担上大学的一应费用,任凭他们到外面的世界里摸爬滚打,以锻炼他们的“独立性”。

  屡有“专家”对这种硬性逼迫孩子只身闯世界的做法大加赞赏,似乎中国的父母都当见贤思齐。问题是,美国的家长们果真都如此狠心铁血吗?

  人到中年,才还清念本科时的学费贷款,Nicolas不是个案,我的紧邻Brandt夫妇也一样。Nicolas是黑人,出生在纽约布鲁克林区;Brandt夫妇曾经是高中同学,同在田纳西的小镇里长大,同是苏格兰血统。

  这三个人的共同点在于,他们都是各自家庭里的第一代大学生。他们的父辈、祖辈都没有接受过高等教育,家庭总收入有限,无法负担他们的学费和生活费开销。

  也有人把族裔扯进来谈论这个问题,说华人重教育,中国人砸锅卖铁也会供孩子读书。我曾经在纽约市立大学系统里的其中一所学校代过两年四个班的课。

  这所学校里华裔学生所占的比例比较大,都是来自东南亚各地或大陆的移民的后代。这些绝大多数只认得自己中文姓名那两、三个汉字的孩子们,基本上都靠自己打工挣钱、靠申请各项奖学金、助学金维持学业。

  他们的父母,作为生活在社会底层的第一代移民,没有能力为他们提供更多的经济支持。

  美国19岁-22岁的年轻人当中,得不到父母经济支援的占四分之一,并非他们的父母都不愿意负担或刻意不负担,更主要的原因不过是简单得不得了的“无力负担”。

  不过,在美国崇尚“有教无类”,极力主张教育公平,以促进社会阶层纵向流动的体系里,只要想升学,肯用功,不会为钱所困而被迫辍学。

  Brandt夫妇在高中时代开始谈恋爱,两个人都是天生的小学霸,相约一定要离开那个偏僻的小镇,到大城市里去上大学。“我很早就开始担心如何应付昂贵的大学费用,我知道父母无法帮到我。”Brandt太太说。

  她的父母,小有几英亩田地,务农所得仅能维持一家七口人的日常生活。她一满16岁就出去兼职打工,能攒下来的钱也很有限。

  到高中的最后一年,她花了大量的时间和精力,查找学校的、社区的和政府的各种奖、助学金。不管数额大小,也不管自己的情况是否完全符合申请要求,找到一个申请一个。

  “我很幸运地得到了两笔资助,其中一笔来自‘Wildlife Control & Prevention(野生动植监护)’基金会,数额比较大,我都不知道自己怎么申请到的!”

  她笑起来,继续说。香港跑狗图每期自动更新,“这个基金会每年通过学校了解我的学习情况,确认我的成绩合格,表现良好之后,就定期把奖学金汇入我的帐户,为我解决了三分之一的学费。剩下的三分之二,靠每年申请学校的低收入家庭助学金,也应付过来了。”

  她的丈夫,Brandt先生更厉害,也不打工,就靠死磕功课,硬生生用优秀学生奖学金把四年本科念下来。当然,家庭经济条件限制了他们择校的范围。

  和大多数第一代大学生一样,这对夫妇都没能进入他们高中时代的梦想大学,而是在普通高校念完本科,再申请到更好的学校念研究生,读完了博士学位。

  如今Brandt先生在大药厂主管原材料采购部门,三天两头去中国,Brandt太太则是执业的商业事务律师。

  他们夫妇不能生育,三个孩子都是领养的。老三有严重智障,老大老二都被他们教养成了我们高中的学霸,先后考上名校。这两夫妇不仅包了学费,连生活费都一起包干了。

  Brandt太太说,“我们的经济条件比我们的父母好太多了,我们的孩子就不用像我们当年那么辛苦。”——这种话语方式,和一个中国妈妈有什么差别?

  我们时常随口标榜“中国人特别注重子女教育”,诚然不能算错,可将西方人都归到对面,认为人家不“注重”,不免失于武断。美国家庭中“鼓励孩子独立,培养他们的经济头脑”之类的理念,也并非不分青红皂白,仅以切断对孩子的经济支持来实现。

  我们小区里,今年有五个孩子考SAT,包括我家老二。这几个孩子的老妈们当中,数Tracy最逍遥。她在我们邻近学区的小学教美术,说起去参观哪几个校园啊,怎么计划给孩子们开个毕业party啊,眉飞色舞,头头是道。

  一提孩子的学费,她立刻耸耸肩:“哈哈哈,不管我的事。”要知道,她家里明年要上大学的,可是一对双胞胎!

  其一,Tracy本人,以及她的众多堂表兄弟姐们,再加上她的父母以及父母的堂表兄弟姐妹,都从纽约州立的Binghamton(宾汉姆顿大学,公立常春藤)本科毕业。

  如今轮到一对双胞胎,自然以Binghamton为首选,既保持家族传统,又能拿到相当幅度的“忠诚校友级”学费折扣。如果双胞胎在择校的问题上乖乖听话,他们读完四年大学的费用并不高;

  其二,Tracy夫妇都出自普通中产阶级家庭,而家族庞大。尽管都算不上多富裕,父辈祖辈都毕竟不是一无所有。老人们在世之时,逢年过节都会给孩子们给一笔钱,过世以后,又留下遗产,统统存在孩子们名下的“教育基金”里。

  即便双胞胎都不肯选择Binghamton,直接落到他们父母肩上的经济负担也不大。

  Tracy的所谓“不管”,实则是“不用管”。我的甲状腺专科医生也说过“不管”,“只是”在他儿子考上巴德文理学院之时,送给他一辆车,崭新的奔驰SLK250。他儿子开到学校去没几天就卖出去换现钱了,这算是管了还是没管?真正一毛不拔,完全甩手不管的有没有?也有。AB股尝鲜科创板“云计算第一股”(

  我的酒友,“Nostos”酒庄如今的大当家就是。他是希腊移民,酒庄年产数十种不同酒款的葡萄酒上万瓶,最低零售价每瓶20美金,他偏不给孩子半毛钱去上大学,认定了把儿女养到高中毕业已圆满完成为父之责。

  像他这种果然如传说中一般狠心的家长,并不多见,连他的亲兄长,我们商学院的教授,一提来便讥笑这个兄弟太偏执。

  可见是否负担孩子们的学费,负担多少,与父母自身的受教育程度、家庭的富裕程度、孩子学费生活费用的总开销等诸多因素直接关联,并没有标准答案。有没有学费压力,不是一个大学生能否顺利完成学业的必要前提。

  就国内的孩子们而论,他们作为留学生到美国来念书,没有本土学生的地缘优势,申请到低收入家庭助学金的可能性微乎其微。即便愿意去打工,又受签证的类别所限,找到合法工作的机会少之又少。再加上应付繁重的功课之余,空余时间有限,实际上他们除了伸手回国去要钱之外,没有太多其他的选择。

  所以送孩子到美国来上大学之前,国内的家长们的确需要好好检查一下自己的钱包。财力不足,孩子又没有生猛到拿全额奖学金的,尤其要格外慎重。

  对我自己家里小一辈的孩子们,我常常建议他们先在国内上大学,再考虑出国深造。

  研究生出国留学,在获得经费资助的问题上,往往比念本科具有更大的机动性。到这个年纪的孩子们,自身也成熟得多,自理自立的能力更强。

  研究生还可以申请当教授助理(Teaching Assistant,以下简称TA)或研究助理(Research Assistant,以下简称RA),协助本科的课堂教学或实验室的研究工作。

  这两大类资助的经费或来自于校方,或从教授的研究经费里支出,或由校内校外研究机构、专业团体、大公司的专项基金提供,其金额通常都囊括学费和日常生活费用,至少也足以免除整个求学阶段的学费负担。

  八、九十年代旅美的留学生数以千万计,能够得到家里经济支持的人只是凤毛麟角,绝大多数人靠着TA或RA的资助完成学业。

  而我自己,作为这“数以千万计”当中的一员,当年却既不是RA,也不是TA,因为我不是就读理工科的“绝大多数”,我学的是教育。

  举凡教育、商科、法律、艺术一类学科的研究生,要想拿到奖助学金,国际学生的身份又让我们回到了几乎和本科生一样的劣势。

  我当年就读的理海大学(Lehigh University),天下彩兔怎么收看黑龙江卫视直播是一所以学费昂贵闻名于美国高等教育界的私立大学,一年要修满24个学分,总计两万六千余美金。

  这种数额的学费,根本不是课余偷跑到校外去打工能够挣出来的。既然挣不出来,干脆不要去想——我打算去上学的时候,“钱”这档子事并不在我考虑的范围之内。

  当时,辞去了进出口公司的工作,闲呆在家里带老大的我,之所以想到要去上学,是被各种主观客观的刺激合围夹攻做出的一个突然决定。决定之后立刻开始做托福模拟题,整整三个星期不舍昼夜的死嗑之后,我上了考场。

  成绩出来,我考了550分,正正压在学校要求的最低分数线上,一分不多,一分不少。惹得身边一大把的中国留学生都笑,说理海好歹也是一所名校,托福成绩没有600分休想进来,你继续好好学习,再考一次吧!反正GRE不是也还没考吗,正好一起准备!

  我看着自己那张TOEFL成绩单,琢磨了一上午。550分确实不高,和周围那些清华北大出身的学霸们确实不能比。可成绩这种东西是拿来用的,又不是拿来和谁比高低的,我已经达到入学的基本要求了,不是吗?

  TOEFL不过是一个英文水平的测试而已,只要达到最低要求,就能证明我的英文水平足以应付课业。你们这些人都说必须要600以上,你们又不是教授,凭什么认定550就不如600管用?

  这一转念,促使我当天下午拿着这份成绩单到学校,推开了教育学院教育技术学系的大门。

  这一年,已是我到美国之后的第七年。那些学霸同学们,大多直接从国内的校园直接进入美国校园,我却被犹太裔老板们狠狠打磨过,没那么多心理障碍了。

  我和系主任Cates教授聊了两个多小时,离开的时候,我已经被他“有条件”录取。这个条件是,入学之后的头三门必修课,我的成绩必须达到A-(95分)以上,否则他便将我逐出校门。——至于自己脑门一热,满口答应下来的这个条件,后来会如何剥掉自己身上三层皮,我当时毫无概念。

  还有,“有条件”的录取还意味着在入学之前,我没有申请任何奖、助学金的资格。自己的那点儿积蓄,仅够支付两门课六个学分,此后我要怎么办,能怎么办,我也毫无概念。

  我这个人实在缺乏什么事情想明白了,理清楚了,再付诸行动的智慧和定力。那天回家的路上,竟然还小有几分得意,因为就凭着550的托福成绩,我很快可以上学了。

  系主任同时也指定了我的指导教授,并为我预约了次日去拜见的时间。这位后来对我大有提携之恩的Hennings教授一见面就警告我,说本校本院本专业的硕士生培养项目,在全美排名第二,千万不要对系主任给我限定的入学条件掉以轻心。继而问我有什么要求。

  “好,”他点点头,回答也相当简明干脆。“你没有任何专业基础,需要一个过渡期。下学期就选一门必修课,‘多媒体编程’。

  至于修这门课所需的4个学分的学费,我给你免掉。让你自己,也让学校看看,你和本专业是否彼此契合。”

  截至开学第一天,我走进“多媒体编程”这门课的教室那一刻为止,我连用电脑打字都不会。而这门课没有教材,全凭教授在课堂里通过电脑上的实例演示来讲授。到期末,我拿到了这第一门必修课的A-。

  期间几乎让我吐血三升而亡的过程,不足为外人道,却尽数落在了Hennings教授的眼中。他因此免掉了我下一学期8个学分的学费,同时为我向系主任陈情,建议免除我的入学限制条件。

  随后,我得以进入商学院开设的国际学生暑期培训班去教书,又连续两个学期获得学院的优秀学生奖学金,都是因为有他大力推荐。Hennings教授为我拟定完整的选课计划和毕业设计选题之后,我们见面的时间就少了。

  1999年暑假里,这位在专业上卓有建树的教授,被另外一所大学聘为教育学院的院长,离开了理海。他所指导的尚未毕业的研究生,被系里统一分派到其他教授名下。

  而我,只顾着埋头按照他为我规划好的路线,高歌猛进,直到毕业之前,都没有正式去拜见过我后来的那位名义上的指导教授。

  过了很多年以后,我自己也进了高校教书,才意识到这不是一个简单的礼节上的疏忽,而是一个严重的错误。这个错误,当时直接带来了前方不远处等着我的滑铁卢。

  99年秋季学期开学前夕,我收到学院敦促我去缴纳学费的通知,三门课总计一万余美金。这一惊非同小可,我立刻冲到院里去问究竟。

  系里,院里,秘书们用十分平静而坦然的目光看着我,说,你的奖学金申请被拒绝,所以必须自己交学费。

  Hennings教授离职了,新的指导教授根本不认识我;系主任Cates教授这一年学术休假,代理系主任也不认识我。对一个他们完全不了解的学生,要他们如何推荐?

  事到如今再去求他们帮忙也无意义,我直接给分管奖学金事务的Pennington教授写信,请求他重新考虑我的申请。

  我得到的回信,当然,以对我的处境表示深切同情开头。接着婉言坚拒:此时本学期的奖学金申请和审批早已截止,且已发放完毕,爱莫能助。结尾提供建议:下个学期请尽早提交申请,届时学院会优先考虑。

  这一封三段式的典型官样文章把我彻底逼急了。没有学费,我这学期注不了册,连合法的学生身份都无法维持,哪里还有什么“下个学期”!我把心一横,决心把死马当做活马医——我连夜给当时的院长原田教授写了一封长长的信。

  也用标准的三段式,先点明主题,再陈述情况,最后问他:如果像我这样一个热爱所学专业,刻苦用功的学生因无法负担学费而中途辍学,那么学院设立所谓“奖学金”的意义何在?

  过了两天,学院秘书打电话来,说Pennington教授约我下周四去他办公室,面谈奖学金之事。乌云密布的天空终于洒下一线希望来了。

  结果还没等见到Pennington教授,这一线希望已灿烂成满天阳光:学院的公函寄来,通知说我的奖学金已划拨到位,我只管去上课就好。

  我在那个四面楚歌的夜晚,给原田院长写的那封信,主题明确、措辞恳切、情感丰富,恐怕要算我生平写得最好的英文信之一?却没有留下底稿,如今想来多少有点儿遗憾。

  这么多年以后重提自己念书的旧事,其实是想对国内的家长们说,孩子们到美国留学的根本问题并不在于钱,而在于如何才能顺利毕业,且学有所成。

  在求学的过程当中,肯定会遭遇这样或那样的困难,有些是客观环境造成的,有些是自己惹出来的,孩子们必须学会怎么去解决这些困难,无论有没有父母的经济后援。

  和钱的数字相比,进入大学阶段的孩子们更需要的是父母的精神支持,包括对他们自理能力、自立能力、自我完善能力的高度信任。


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